Europa Hotels

De stad Athene

Een korte introductie

Het Parthenon op de Akropolis in Athene is een van de meest bekende monumenten ter wereld. De hoofdstad van Griekenland heeft misschien ook wel de meest glorieuze geschiedenis ter wereld. Maar deze stad heeft niet alleen maar geschiedenis te bieden. Het weer is er fantastisch, het eten heerlijk en men kan er ook uitstekend winkelen en uitgaan. Bovendien is Athene een van de veiligste steden van Europa! Men kan gerust ’s nachts alleen over straat lopen zonder lastig gevallen te worden.

Voor de Olympische Spelen in 2004 heeft Athene een complete make-over ondergaan. Zo ligt er een van de mooiste en modernste metrosystemen ter wereld, er is een nieuw vliegveld gebouwd en veel hotels hebben een complete renovatie ondergaan. Het openbaar vervoer is er fantastisch geregeld.

Verder is er altijd wel wat te beleven in Athene. De stad bruist 24 uur per dag en heeft dan ook een fantastisch uitgaansleven. De stad weet recent ook veel belangrijke evenementen naar zich toe trekken.

De wijken van Athene

Plaka is het historische centrum van Athene. Het is een pittoreske wijk, gelegen aan de voet van de Akropolis. Het is een doolhof van kleine straatjes, leidend naar de verschillende historische monumenten. Bovendien is dit gebied bijna helemaal autovrij gemaakt. In Plaka zijn ook talloze restaurants en toeristenwinkeltjes te vinden. Door de centrale locatie is Plaka een uitstekend gebied om te verblijven.

Aan het noordoosten van Plaka grenst het Syntagma Plein. Dit is het moderne centrale punt van Athene. Hier loopt ook de bekendste winkelstraat van Athene, Ermou. Ook in dit gebied is het prima verblijven.

Als men meer naar het noorden gaat, komt men terecht bij Omonia plein. Dit is het multiculturele gebied van Athene, bovendien ligt hier ook de tippelzone. ‘s Avonds is het hier dan ook minder prettig lopen. Aan de oostkant van Syntagma plein ligt de chique wijk Kolonaki. Hier vindt men veel designerwinkels en luxe cafe’s en bars.

Als je vanuit Plaka naar het westen en noordwesten gaat kom je in de wijken Thission en Psiri. Dit zijn twee hippe opkomende wijken met veel cafe’s, bars en clubs. Een aantal restaurants die in Thission liggen hebben een schitterend uitzicht op de Akropolis.

Vervoer in Athene

Athene beschikt sinds de Olympische Spelen in 2004 over een metrosysteem. Tijdens het aanleggen van het metrosysteem werden veel archeologische vondsten gedaan. Veel van deze vondsten hebben ze in de metrostations achter glas gezet, waardoor de stations ook als een klein museum dienen.

De stations zien er modern en netjes uit en het metrosysteem is een van de modernste ter wereld. Bovendien zijn de stations goed onderhouden en veilig.

Vanaf het vliegveld kan men de metro, bus of taxi nemen. Voor de metro, neem je de blauwe lijn (richting Monastiraki). Een normaal metro ticket kost ongeveer 80 eurocent, maar vanaf het vliegveld naar het centrum kost  dit 7 euro. Bus X95, (met eindstop het Syntagma Plein) kost slechts iets meer dan 3 euro. Een taxi naar het centrum kost tussen de 25-50 euro (afhankelijk van dag/nacht, aantal personen en bagage.) Met de metro en de bus ben je binnen 50-60 minuten in het centrum, met de taxi (afhankelijk van het verkeer) tussen 30-50 minuten.

In 2004 werd het supermoderne tramsysteem in gebruik genomen. Alle trams zijn, net als de metro’s en meeste bussen, uitgerust met air-conditioning, wat zeker van pas komt tijdens de hete zomers in Athene. De trams zijn vooral handig als men naar het strand of Pireaus wil.

In Athene rijden ook duizenden taxi’s rond en zijn heel goedkoop. Een ritje binnen het stadscentrum kost niet meer dan 3-5 euro. Naar het strand, 6-10 km verderop, ongeveer 5-10 euro. Het wordt wel aangeraden om de taxichauffeur te vragen de meter aan te zetten. Vraag eventueel of hij een bonnetje wil geven aan het einde van de rit.

Athene heeft nu ook een sightseeing bus: bus nummer 400. Deze bus stopt bij veel bezienswaardigheden. De buschauffeur geeft bij elke halte handige informatie over de bezienswaardigheden in de buurt. Voor 5 euro kan je een kaartje kopen en een hele dag onbeperkt in- en uitstappen op lijn 400.

Bezienswaardigheden in Athene

Als je Athene bezoekt moet je gewoon de Akropolis hebben beklommen. Bovenaan heb je bovendien een schitterend uitzicht op Athene. Het is aan te raden deze klim ’s morgens (vroeg) te doen aangezien het met de hoge temperaturen en de enorme drukte later op de dag, het heel ondragelijk kan zijn de Akropolis op te gaan. Voor rolstoelgebruikers hebben ze nu ook een lift geïnstalleerd, die je helemaal naar boven brengt. Bovenaan aangekomen, zie je het Parthenon, de beroemde tempel op de Akropolis. Velen verwarren de naam van de tempel met de naam van de heuvel, maar de naam van de tempel is dus het Parthenon en de heuvel heet de Akropolis.
Een nog beter uitzicht heb je op de Lykavitos (Lykabettus) heuvel, bij de wijk Kolonaki. Men kan lopend of met een soort van kabelbaan naar boven. Op de top kan je werkelijk alle historische monumenten in Athene zien. Een uitzicht dat je niet mag missen!

Een wandeling door de wijk Plaka hoort er ook bij. Behalve de indrukwekkende historische monumenten en musea, treft u hier ook veel toeristenwinkeltjes, restaurantjes en Griekse tavernas. Vergeet echter ook niet Anafiotika, het deel van Plaka onder de noordkant van de Akropolis met al haar kleine steegjes en traditionele ‘eiland’ huisjes!

Tegenover het Syntagma (‘grondwet’) Plein ligt het Griekse parlement. Hier wordt de wacht gehouden door soldaten, uitgerust in traditionele kleding. Elk uur vindt er een kleine ceremonie plaats; de wisseling van de wacht. Op zondag is er echter om 11.00 een uitgebreide ceremoniële wisseling van de wacht.

Elke zondag wordt er ook een grote vlooienmarkt gehouden in Monastiraki. Hier kan je vaak hele leuke koopjes doen.

Griekenland is Grieks-orthodox en rijk aan prachtige byzantijnse kerken. Overal in de stad staan bijzonder mooie oude kerken, bezoek vooral de oude kathedraal (Metropolis, 12e eeuws), Ayia Aikaterini (in Plaka, 11e eeuws) en de kleine Byzantijnse kerk Kapnikarea (Ermou Street, deze staat middenin deze drukke winkelstraat!)

Andere interessante bezienswaardigheden in Plaka die je niet mag missen zijn de boog van Hadrianus (Hadrian’s Arch), de tempel van Zeus, het Lysikratous Monument, de Oude Agora, de Romeinse Agora, de Bibliotheek van Hadrianus en het Herodes Atticus theater (bij de Akropolis). Verder ligt op 5-10 min. loopafstand van Plaka het oud Olympisch stadion (Panathinaikon stadion), de Nationale Tuinen en Zappeion. Ook het Akropolis Museum en het Nationaal Archeologisch Museum mogen niet gemist worden!

Uitgaan en vermaak in Athene

In Athene is er aan restaurantjes en cafe’s geen gebrek. Want uit eten gaan is voor de Grieken een belangrijk onderdeel van hun sociale leven.  In de wijk Plaka, maar ook in de omliggende wijken stikt het van de restaurantjes.
Enkele traditionele taverna’s in Plaka zijn o.a. Sholarchio (geen menukaart, je kiest de gerechten van een dienblad, Tripodon 14), Byzantino (Kydathineon 18) en Platanas (een van de oudste tavernas, Dioyenous 4). Formele (Griekse) restaurants in Plaka zijn  Psaras (Erechtheos 16 en Erotokritou) en Daphne’s (ook internationaal menu, Lysikratous 4). Voor de beste kebab ga je naar O Thanassis in Monastiraki (Mitropoleos 69).

Diverse goede visrestaurants vind je in Pireaus, in Mikrolimano, “kleine haventje”, met tal van leuke en zeer levendige restaurantjes en bars. Het makkelijkst te bereiken per taxi (vanaf het centrum van Athene, ongeveer 20 minuten, 8-15 euro).

Het is ook altijd leuk om in een restaurantje te eten waar een aantal mannen op een traditionele Griekse bouzouki speelt. Vaak wordt er in dit soort restaurants ook gedanst door mannen en vrouwen in traditionele klederdracht. (Kalokerinos in Kekropos straat of Perivoli t’ouranou in Lysikratous straat, beiden in Plaka)

Voor gezellige cafe’s en hippe bars kan je het beste in de wijken Thission en Psiri zijn. Hier worden heerlijke cocktails en ijsjes geserveerd en het zit altijd vol met (lokale) mensen.

Uitgaan
 kan ook heel goed in Psiri, maar de meeste grote clubs zijn hier ’s zomers gesloten. In de kleine kustplaatsjes als Glyfada en Alimos, zijn juist zomers alle clubs open en kan je daar fantastisch uitgaan. (Deze buitenwijken van Athene zijn met de tram of taxi te bereiken)

In de zomer vinden diverse voorstellingen (o.a. muziek, dans en ballet) plaats in het Herodes Atticus theater.  Het is een echte belevenis om in zo een klassiek theater een voorstelling bij te wonen.

Ook het (openlucht) Nationaal Grieks Danstheater Dora Stratou op de Philopappou heuvel (schuin tegenover de Acropolis), geeft (tussen Mei en September) diverse traditionele dans- en muziekvoorstellingen. Prachtige kostuums en een zeer idyllisch omgeving! 

Shoppen kan men uitstekend in de lange winkelstraat Ermou. Voor souvenirs moet je in de wijk Plaka zijn, vergeet hier niet af te dingen! De wijk Kolonaki is een paradijs voor de ‘big spenders’. In deze trendy en chique wijk zijn alle grote merken gevestigd. Attica, Notos en Fokas zijn moderne Griekse warenhuizen in het centrum van de stad. Verder heeft Athene ook diverse shopping malls.

Geintereseerd in een traditionele markt (vis, vlees, groente, fruit, specerijen, etc) bezoek dan de Centrale Markt op Athinas straat, een zeer kleurijk en geurrijk spektakel!

Tips voor Athene

– De beste gebieden om te verblijven zijn in Plaka of vlakbij het Syntagma Plein. Dan zit je op loopafstand van de meeste bezienswaardigheden, restaurantjes, winkels en het uitgaansleven.

– Maak’s avonds of s’ nachts een wandeling langs de prachtig verlichte historische monumenten. Loop via de Dionissiou Areopagitou (start bij de Hadrianus Boog of metro station Acropolis), langs de Acropolis, Herodes Atticus Theater, vervolgens via de Apostolou Pavlou en Adrianou straat langs de Oude Agora (Tempel van Hephaestus en de Stoa van Attalos) en verder langs de bibliotheek van Hadrianus naar de Romeinse Agora en de Toren van de Winden.

– Ga naar een voorstelling van het openlucht Nationaal Grieks Danstheater Dora Stratou (tussen Mei en September) op de Philopappou heuvel (schuin tegenover de Acropolis). Geniet van de traditionele dans en muziek en de prachtige kostuums in een zeer idyllisch omgeving.

– Wij drinken onze koffie graag heet, maar in een hete zomer smaakt een frappé (koude koffie) bijzonder lekker!

– Ga een avond naar een openlucht bioscoop. Films worden in hun originele versie op het doek gebracht, met Griekse ondertiteling. O.a. in Plaka (Kidathineion straat) en Thission (Apostolou Pavlou straat)

– Geniet in een Mezedopolion of Ouzeri, van ouzo en mezedes (diverse koude en warme hapjes, zoals inktvis, calamari, auberginepuree, salade, worstjes etc.)

– Ga de Lykavitos heuvel op. Hier heb je een fantastisch uitzicht op Athene. Op de top is ook een goed restaurant gevestigd; Orizontes. Een formeel en chique restaurant waarvoor wel een reservering nodig is!

– In de toeristenwinkeltjes in Plaka moet je afdingen op de prijs. Veel souvenirs zijn overprijsd en met een beetje onderhandelen kan je het veel goedkoper krijgen!

– Bezoek zondag om 11.00 de wisseling van de wacht voor het Parlementsgebouw (Syntagma Plein). Daarna kan je in Monastiraki op de vlooienmarkt leuke koopjes doen.

– Wil je snel een indruk krijgen van Plaka en de omgeving, stap in het toeristentreintje bij de Bibliotheek van Hadrianus.

– Bezoek het nieuwe digitale en grootste planetarium van de wereld!